Kevin Benavides (Honda) a remporté sa deuxième victoire sur cette édition du Dakar ce mardi. Longtemps à la lutte avec Juan Ignacio Cornejo (Honda) dans la boucle tracée autour de Neom en Arabie Saoudite, l’Argentin a finalement terminé devant Ricky Brabec (Honda), deuxième après avoir été recrédité d'une vingtaine de minutes pour être resté auprès de Toby Price (KTM) victime d'une lourde chute. Au classement général, le Chilien Cornejo (2e,+1’34”) mène plus que jamais la danse après l’abandon de Price.

 

 

Après y avoir fait son retour sur les bords de la mer Rouge hier, les projecteurs du Dakar étaient encore aujourd’hui fixés sur Neom.  C'est là que le Régime saoudien a pour projet pharaonique de créer une ville futuriste de toutes pièces. Et c’est un nouveau doublé qui a été réalisé sur cette boucle tracée autour cette ville au nord du pays. Après Joan Barreda Bort (Honda) et Toby Price (KTM), c’est au tour de Kevin Benavides (Honda) de remporter une deuxième victoire sur cette édition. L’Argentin a fait la différence à la mi-course sur Juan Ignacio Cornejo (Honda) pour conserver 1’34” d’avance sur le Chilien, qui garde la tête du général.

 

Plusieurs abandons d’importance

 

Après la chute et l’abandon ce lundi de Xavier de Soultrait (Husqvarna), prétendant à une place de choix à la fin de ce Dakar, la course a continué à écrémer les favoris sur cette neuvième étape. Double vainqueur de cette épreuve, l’Australien Toby Price, deuxième du général ce matin, a connu les mêmes mésaventures que le Français. Le pilote KTM a lourdement chuté après 150 kilomètres de course avant d’être transporté en hélicoptère à l’hôpital de Tabuk pour réaliser des examens. 

 

 

Ricky Brabec (Honda, 2e, +1’18”) et Sam Sunderland (KTM, 4e, + 1’18”) restés auprès de l’Australien avaient initialement passé la ligne d’arrivée à plus de vingt minutes mais se sont finalement vu rétrocéder du temps pour sortir Adrien Van Beveren (Yamaha, 5e) du podium final de l'étape. Au classement général, Juan Ignacio Cornejo (Honda, 2e, +1'34") profite de l’abandon de Price et accentue son avance en tête du général à plus de onze minutes du vainqueur du jour.

 

Les Benavides n'ont pas connu que le succès ce mardi. Luciano (Husqvarna), frère du vainqueur du jour, a lui aussi été transporté à l’hôpital, blessé à l’épaule après une chute à la mi-course. Autre victime de cette boucle autour de Neom, le Botswanais Ross Branch. Le pilote africain a dû se résoudre à l’abandon après avoir cassé le moteur de sa Yamaha en début d’étape.
 

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